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Descubren en Tel Lachish la frase más antigua en la lengua cananea



Publicado: 09/11/2022

ZETA.- El alfabeto, inventado alrededor del 1.800 A.E.C, fue utilizado por los cananeos y posteriormente, por la mayoría de las otras lenguas del mundo. Hasta hace poco, no habían sido descubiertas inscripciones cananeas significativas en la Tierra de Israel, a excepción de dos o tres palabras.

Ahora, un increíble descubrimiento presenta una frase completa en cananeo, que data aproximadamente del año 1.700 A.E.C. Está grabada en un pequeño peine de marfil e incluye un hechizo contra los piojos. Compartir:

El peine fue descubierto en Tel Lachish, en Israel, por un equipo de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Adventista del Sur de los Estados Unidos, bajo la dirección de los profesores Yosef Garfinkel, Michael Hasel y Martin Klingbeil.

La inscripción fue descifrada por el epigrafista semítico Dr. Daniel Vainstub, en la Universidad Ben Gurión. El marfil fue examinado por la profesora Rivka Rabinovich, de la Universidad Hebrea de Jerusalén y por el profesor Yuval Goren, de la Universidad Ben Gurión y se confirmó que procedía del colmillo de un elefante.

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Jerusalem Journal of Archaeology.

Las letras de la inscripción estaban grabadas de una forma muy superficial. Fue excavada en 2017, pero las letras sólo se advirtieron en un procesamiento posterior en 2022 por la Dra. Madeleine Mumcuoglu. Fue limpiada y conservada por MiriamLavi.

El peine de marfil es pequeño, mide aproximadamente 3.5 por 2.5 cm. El peine tiene dientes en ambos lados. Aunque sus bases aún son visibles, los dientes del peine se rompieron en la antigüedad.

La parte central del peine está algo erosionada, posiblemente, por la presión de los dedos que sostienen el peine durante el cuidado del cabello o la eliminación de los piojos de la cabeza o la barba.

El lado del peine con seis púas gruesas se utilizaba para desenredar los nudos del cabello, mientras que el otro lado, con 14 púas finas, era utilizado para eliminar los piojos y sus huevos, de una forma muy similar a los peines antipiojos actuales de dos caras que se venden en los negocios.

Hay 17 letras cananeas en el peine. Son arcaicas en su forma-de la primera etapa de la invención de la escritura del alfabeto. Ellas forman siete palabras en cananeo, y dice: “Que este colmillo arranque los piojos del pelo y la barba”.

“Se trata de la primera frase hallada en idioma cananeo en Israel. Hay cananeos en Ugarit, en Siria, pero ellos escriben en otra escritura, no en el alfabeto que es utilizado actualmente.

Las ciudades cananeas son mencionadas en documentos egipcios, en las cartas de Amarna que fueron escritas en Acadio, y en la Biblia Hebrea. La inscripción del peine es una evidencia directa del uso del alfabeto en las actividades diarias, hace unos 3.700 años.

Es un hito en la historia de la capacidad humana de escribir”, afirma Garfinkel.

Los peines antiguos eran elaborados de madera, hueso o marfil. El marfil era un material muy caro, y probablemente, un objeto de lujo importado. Visto y considerando que en esa época no había elefantes en Canaan, el peine, probablemente, procedía del cercano Egipto-lo que indica que incluso las personas de alta clase social sufrían de piojos.

El equipo de investigación analizó el mismo peine para detectar la presencia de piojos al microscopio y fueron tomadas fotografías de ambos lados. Restos de piojos de la cabeza, en un tamaño de 0.5-0.6 mm fueron encontrados en el segundo diente.

No obstante, las condiciones climáticas de Lachish, no permitieron la conservación de los piojos enteros, sino solo aquellos de la membrana externa de quitina del piojo en fase de ninfa.

A pesar de su tamaño pequeño, la inscripción en el peine de Lachish tiene características muy especiales, algunas de las cuales son singulares y llenan lagunas y vacíos en nuestro conocimiento de numerosos aspectos de la cultura cananea en la Edad del Bronce.

Por primera vez, disponemos de una frase completa escrita en el dialecto hablado por los habitantes cananeos de Lachish, permitiéndonos comparar esta lengua en todos sus aspectos, con las otras fuentes de la misma.

En segundo lugar, la inscripción del peine arroja luz sobre algunos aspectos de la vida cotidiana de la época, el cuidado del cabello y la lucha contra los piojos, hasta ahora, poco certificados.

En tercer lugar, este es el primer descubrimiento en la región de una inscripción referida al propósito del objeto sobre el cual fue escrito, a diferencia de las inscripciones dedicatorias o mencionando la propiedad sobre los objetos.

Además, la habilidad del grabador para ejecutar exitosamente unas letras tan diminutas (de 1 a 3 mm de ancho) es un hecho que desde ahora, debería tenerse en cuenta en todo intento de resumir y extraer conclusiones sobre la alfabetización en Canaan, en la Edad del Bronce.

Lachish fue una importante ciudad cananea en el segundo milenio antes de la era común, y la segunda ciudad más importante en el Reino bíblico de Judea.

Hasta la fecha, fueron halladas 10 inscripciones cananeas en Lachish, más que en cualquier otro sitio de Israel. La ciudad fue el centro más importante para el uso y la conservación del alfabeto durante unos 600 años, del 1.800 al 1.150 antes de la era común.

El sitio de Tel Lachish se halla bajo la protección de la Autoridad de la Naturaleza y Parques de Israel.

Foto: Emil Aladjem, Autoridad de Antigüedades de Israel.

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