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Titán, a través del infrarrojo

BARCELONA, (ESA).- La luna saturniana Titán se halla envuelta en una densa atmósfera, pero en este mosaico global podemos ver las innumerables formaciones de su superficie gracias al instrumento de infrarrojos de la misión internacional Cassini.

Observar en luz visible la superficie de Titán no es fácil, debido a la calima que envuelve esta luna de Saturno. El 14 de enero de 2005, la sonda Huygens de la ESA, que había llegado a Titán a bordo de la misión Cassini, reveló lo que ocultaba su densa atmósfera al efectuar el primer aterrizaje con éxito en un mundo del Sistema Solar exterior. Durante las dos horas y media que duró su descenso en paracaídas, se pudieron ver a través de la neblina formaciones muy similares a los sistemas fluviales y costeros de la Tierra. Pero en lugar de agua, el líquido que fluye por Titán, con temperaturas superficiales de unos –180 ºC, es metano, un compuesto orgánico simple que también contribuye al oscurecimiento de su atmósfera.

Gracias a Cassini, que estudió Saturno y sus anillos durante trece años, Titán ha sido ampliamente cartografiado y analizado. Uno de los resultados es esta espectacular secuencia de imágenes creada con datos obtenidos por el Espectrómetro para Cartografía Visual e Infrarroja de Cassini (VIMS), cuyas observaciones en el infrarrojo atravesaron la atmósfera de Titán y complementaron las vistas obtenidas por Huygens durante el descenso y en superficie. Los mapas combinan datos de multitud de observaciones efectuadas en distintas condiciones de iluminación y visibilidad a lo largo de la misión, unidas en un mosaico para lograr la mejor representación de esta luna saturniana hasta la fecha.

Los colores reflejan las variaciones en los materiales de la superficie lunar. Por ejemplo, los campos de dunas de su ecuador aparecen en color marrón, mientras que los tonos azulados y violeta pueden indicar materiales enriquecidos en hielo de agua. 

Esta imagen fue publicada por primera vez en julio de 2018. Aquí se ofrece más información sobre cómo se generó y aquí se puede disfrutar de un impresionante vídeo. El archivo de datos completo del instrumento VIMS está disponible aquí.

La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana ASI. La misión concluyó en septiembre de 2017.

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Titan_a_traves_del_infrarrojo

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¿Acudirán una vez más al rescate los bancos centrales en 2019?

ZETA, (DIDIER SAINT-GEORGES).- Hace aproximadamente diez años, la mayoría de los gobiernos occidentales asumió la deuda de sus bancos nacionales en un intento por salvarlos de las nefastas consecuencias de la Gran Recesión. Con esta pesada carga sobre los hombros, los gobiernos dejaron en manos de sus bancos centrales la tarea de encarrilar de nuevo la economía.

Estos últimos hicieron lo que mejor saben hacer: inyectar liquidez en el sistema financiero en aras de, al menos, evitar el colapso absoluto del mismo y la entrada en barrena de la economía.

Sin embargo, los bancos centrales también esperaban algo más: que la nueva liquidez que inundaba los mercados impulsara los precios de los activos financieros —desde la deuda pública a la renta variable, pasando por los bonos corporativos y los activos inmobiliarios— de cara a generar un «efecto riqueza».

Se trata de un concepto con el que los economistas están muy familiarizados y que se cimienta sobre la teoría de que la revalorización de los activos de las personas impulsa la confianza de los consumidores y su predisposición a comprar, reavivando así la demanda en la economía.

No obstante, este efecto riqueza ha arrojado resultados dispares durante los últimos años.

Su influencia en Europa resultó nimia, debido a un subempleo generalizado y a la reducida proporción de ahorros que los europeos destinan a la inversión en renta variable. En Estados Unidos, donde las personas invierten mucho más en activos financieros, el aumento de los precios de las acciones contribuyó considerablemente a una recuperación del consumo.

Con todo, en ambos casos, el efecto riqueza dio lugar a una brecha —que no tardó en ampliarse hasta convertirse en un profundo abismo— entre los afortunados titulares de activos financieros y los trabajadores asalariados que carecían de ellos, que vieron como sus rentas se estancaban como resultado de un crecimiento económico anémico y de unas restrictivas políticas presupuestarias.

La heterogeneidad de los resultados no solo generó un creciente descontento entre los estratos sociales más perjudicados por las políticas monetarias adoptadas en respuesta a la Gran Recesión, sino que también desacreditó a los gobiernos sucesivos, que se mostraron incapaces de aportar soluciones presupuestarias a los problemas en cuestión debido a la falta de margen de maniobra suficiente para implementar sus políticas.

Hoy, diez años después, las principales consecuencias políticas de esta disonancia resultan evidentes. En las principales democracias occidentales, hemos asistido al surgimiento de plataformas alternativas de corte radical y populista que han cosechado importantes éxitos electorales, en función del nivel de frustración económica que han experimentado los segmentos de la población que menores rentas perciben.

Si bien esta tendencia se puede atribuir principalmente a factores concretos sociológicos e incluso claramente políticos, resulta casi inevitable pensar que la elección de Donald Trump, el referéndum que se saldó con el voto a favor del brexit y la llegada al poder de Matteo Salvini en Italia se deben, en gran parte, a los efectos colaterales de la decisión de hacer frente a la Gran Recesión con una combinación de inflación del precio de los activos financieros y austeridad presupuestaria.

Asimismo, cabe recordar que incluso Emmanuel Macron se alzó con la victoria en Francia con la promesa de romper con la «política económica tradicional» (por mucho que fuera un candidato reformista).

Finalizado el 2018, los inversores tienen sobrados motivos para preocuparse, habida cuenta de que las políticas monetarias con las que tan buenos resultados han obtenido se encuentran en fase de normalización en todo el mundo.

Para colmo, el crecimiento económico sigue dando muestras de inestabilidad y la hoja de ruta de las políticas económicas resulta incierta. Un análisis general de la coyuntura nos permite afirmar que nos hallamos inmersos en una triple colisión entre los ciclos monetario, macroeconómico y político. El generoso programa de gasto público de Trump podría haber alimentado la ilusión de que la política presupuestaria puede solucionar nuestros problemas.

Además, a pesar de financiarse mediante deuda (el déficit presupuestario del país se encuentra en vías de representar un 6 % del PIB este año), su política presupuestaria solo ha logrado, en parte, generar su propio antídoto, esto es, provocar un aumento de los tipos de interés.

No obstante, incluso a pesar del estatus privilegiado que ostenta EE. UU. en los mercados financieros, solo es cuestión de tiempo que esos mismos efectos colaterales se materialicen también en su propio territorio.

La excesiva carga de la deuda a nivel mundial nos condena a seguir creciendo ad eternum —un objetivo inalcanzable—, dado que esta intensificará las ralentizaciones económicas y amenaza con convertir cualquier recesión en un colapso devastador. Llegados a este punto, cabe destacar que la economía estadounidense ya ha empezado a ralentizarse, y cuesta imaginar de qué forma podrían Italia y Francia liberarse de los grilletes que representan sus niveles de endeudamiento. Por tanto, el primer riesgo al que se enfrentan los inversores en 2019 es la continuación de la deflación de los precios de los activos financieros.

Sin embargo, esa deflación también podría tener efectos cruentos en la economía real al provocar la reversión del efecto riqueza: unos precios de activos inferiores lastrarían aún más la confianza de los consumidores en un momento en que los responsables políticos carecen del margen de maniobra necesario para adoptar programas de estímulo adecuados.

¿Acudirán una vez más al rescate los bancos centrales?

*Didier Saint-Georges, miembro del Comité de Inversión de Carmignac.

 

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Comunicado del Canal de Panamá

ZETA.- El Canal de Panamá informa que un colaborador resultó lesionado este sábado durante labores de maniobras de asistencia a bordo de un buque en las esclusas de Cocolí.

Tal cual como establecen los protocolos, el colaborador fue atendido por los paramédicos y transportado en una ambulancia a un hospital.

De inmediato se inició una investigación del hecho para conocer la causa del incidente.

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Panamá ofrecerá un menú muy nacional al Papa Francisco

ZETA.- El sábado 26 de enero, el Papa Francisco almorzará con diez jóvenes de los cinco continentes. Para esta ocasión se ha preparado un menú muy típico y colorido.

La reconocida chef Cuquita Arias de Calvo es la encargada de preparar este especial menú para el que se han tomado en cuenta las sugerencias del Vaticano en cuanto a la alimentación del Santo Padre.

Para darle la bienvenida a los comensales, se colocará en la mesa una canasta con entradas como galletitas de concolón, empanaditas patti y mini carimañolas.

Luego el Papa Francisco degustará una ensalada de toldo servida dentro de un aguacate, que estará sobre una sopa helada o gazpacho helado de remolacha. La chef explicó que son los mismos ingredientes de una ensalada de toldo, pero servidos de una manera distinta.

Seguidamente servirán una corvina fresca del mercado, con vegetales orgánicos procedentes de Boquete; arroz con coco y plátano en tentación.

De postre, el Santo Padre y los jóvenes comerán una deliciosa melcocha de bizcocho y café, cubierta con algodón de azúcar.

Todos estos platos tienen la esencia de lo mejor de distintas regiones de Panamá con mucho sabor y color.

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Eje de salud y emergencia preparado para la JMJ

ZETA.- La Región Chiriquí del Ministerio de Salud está preparada para participar en el Plan de Salud Pública elaborado para la Jornada Mundial de la Juventud y eventos públicos relacionados a esta actividad.

La Jefa Regional de Operaciones del MINSA para la JMJ, Dra. Meíling Yau, indicó el Plan de Salud Pública coordinado con la Caja de Seguro Social y los estamentos de seguridad del estado, involucra vigilancia epidemiológica, supervisión de sitios de interés sanitario, control de Vectores y fiscalización en puestos de entradas marítimos, aéreos y terrestres.

El Centro de Atención Primaria de Salud Innovador (MINSA-CAPSI) de Volcán continuará brindando atención 24 horas; y partir del próximo lunes funcionará un dispensario en la parroquia Nuestra Señora de la Caridad.

En el Policentro de Salud de la Barriada San José y en los Centros de Salud de Boquete y Tolé el horario de atención se extiende hasta las 11 de la noche y los fines de semana y días feriados se laborará de siete de la mañana a tres de la tarde.

El MINSA-CAPSI de Dolega atenderá de lunes a domingo de siete de la mañana a siete de la noche; el Centro de Salud de Aserríos funcionará los fines de semana de siete de la mañana a tres de la tarde.

El Centro de Salud de Las Lomas extenderá su horario de atención de lunes a viernes hasta las siete de la noche. El Centro de Salud de Río Sereno laborará de lunes a domingo y días feriados de siete de la mañana a 11 de la noche y el Centro de San Lorenzo los lunes, miércoles y viernes hasta las siete de la noche.

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