rsflogo cpj ipi insi ifex2 ifj wanifaaministia2 oea2

Treasury Sanctions Venezuela’s State Gold Mining Company and its President for Propping Up Illegitimate Maduro Regime

WASHINGTON.- Today, the U.S. Department of the Treasury’s Office of Foreign Assets Control (OFAC) designated CVG Compania General de Mineria de Venezuela CA, or Minerven, the Venezuelan state-run ferrous metals mining company, and its President, Adrian Antonio Perdomo Mata, targeting the illicit gold operations that have continued to prop up the illegitimate regime of former President Nicolas Maduro.

Today’s action, taken pursuant to Executive Order (E.O.) 13850, as amended, targets an entity and an individual that operate in the gold sector of the Venezuelan economy.

“The illegitimate Maduro regime is pillaging the wealth of Venezuela while imperiling indigenous people by encroaching on protected areas and causing deforestation and habitat loss. Maduro’s scheme to usurp the National Assembly’s authority and strip Venezuela of natural resources has exposed local communities to dangerous toxins,” said Treasury Secretary Steven T. Mnuchin.

“Treasury is targeting gold processor Minerven and its President for propping up the inner circle of the corrupt Maduro regime. We will aggressively pursue those involved with Maduro’s reckless illicit gold trade which is contributing to this financial, humanitarian, and environmental crisis.”

The Gold Trade Propping up the Illegitimate Regime

Maduro and regime insiders turned to gold mining as they sought new means by which to enrich themselves at the expense of the Venezuelan people. Without approval of the National Assembly, and without regard for the environment and local communities, Maduro awarded himself broad authorities to oversee the development of the Orinoco Mining Arc years ago. The mining and subsequent sale of gold has been one of the Maduro regime’s most lucrative financial schemes in recent years, as hundreds of thousands of miners have mined for gold in dangerous, makeshift mines in southern Venezuela, all of which are controlled by the Venezuelan military, which, in turn, corruptly charges criminal organizations for access. These miners and their communities are exposed to environmental abuses, as dangerous toxic elements, like mercury, are used in the mining process. Additionally, violent crimes, including homicides, have become increasingly prevalent in these mining communities.

The impact of the illegal mining boom under the Maduro regime has been criticized by civil society and environmental groups for bypassing environmental impact assessments and cultural impact studies. Mining operations are encroaching on protected areas, causing deforestation and habitat loss. Mining-related activities have also produced ideal breeding conditions for disease-carrying mosquitoes. Cases of malaria in Venezuela are on the rise, with a significant number of cases in gold-mining states.

As the sole state gold processor in Venezuela, Minerven purchases gold from miners and melts it into bars. The military then transports the gold bars to air bases outside Caracas, for further transport to the Central Bank of Venezuela. Since 2016, the Maduro regime purchased the equivalent of hundreds of millions of dollars’ worth of gold from small, independent miners, paying the miners in Venezuelan bolivars, even as Venezuela is experiencing hyperinflation as a result of extreme economic mismanagement. This practice has allowed the illegitimate regime to convert its depreciating currency into gold and other foreign currencies, paying the miners in nearly worthless Bolivars, while allowing the Maduro regime a lifeline to cling to power. The profits generated by illegal mining directed by Maduro are coveted by the Venezuelan military, to whom Maduro grants liberal access to the mines. This furthers Maduro’s ability to maintain power over the military, as its desire to protect this illicit income reinforces the military’s staunch loyalty to Maduro. Even as Venezuelan interim President, Juan Guaidó, was recognized by the United States and over 50 other countries as the legitimate authority in Venezuela, Maduro has been unwilling to relinquish his control of the gold mining industry or his financial interests in this illicit trade.

The following entity and individual designated today have been determined to operate in the gold sector of the Venezuelan economy:

Minerven is based in El Callao, Bolivar, Venezuela. Minerven is owned by the Government of Venezuela’s Ministry of Popular Power of Oil and Mining, and was created for the purpose of mining and trading in non-ferrous metal ores, such as gold.

Adrian Antonio Perdomo Mata was named President of Minerven in July 2018.

For information about the methods that Venezuelan senior political figures, their associates, and front persons use to move and hide corrupt proceeds, including how they try to exploit the U.S. financial system and real estate market, please refer to FinCEN’s advisories FIN-2017-A006, “Advisory on Widespread Public Corruption in Venezuela,” and FIN-2017-A003, “Advisory to Financial Institutions and Real Estate Firms and Professionals.”

As a result of today’s action, all property and interests in property of this entity and individual, and of any entities that are owned, directly or indirectly, 50 percent or more by this entity and individual, that are in the United States or in the possession or control of U.S. persons are blocked and must be reported to OFAC. OFAC’s regulations generally prohibit all dealings by U.S. persons or within (or transiting) the United States that involve any property or interests in property of blocked or designated persons.

U.S. sanctions need not be permanent; sanctions are intended to bring about a positive change of behavior. The United States has made clear that the removal of sanctions is available for persons designated under E.O. 13692 or E.O. 13850, both as amended, who take concrete and meaningful actions to restore democratic order, refuse to take part in human rights abuses, speak out against abuses committed by the Maduro regime, and combat corruption in Venezuela.

 

Add a comment

Nuevos estacionómetros capitalinos con tecnología de punta, adiós a las monedas

ZETA.- La modernización de los parquímetros públicos en la capital, llegarán con innovación y tecnología, dejando a un lado las monedas y dando paso a un sistema y a una aplicación móvil que permitirá pagar a través del celular y saber dónde hay espacios disponibles.

Los estacionómetros actuales, antiguos e inservibles, serán reemplazados por aparatos fabricados en Alemania, con tecnología de última generación, como parte de un plan a largo plazo para tener una ciudad inteligente, digital y conectada.

Luis Garma, presidente de Mobile Smart City reveló que el nuevo sistema le dará a los contribuyentes la posibilidad de pagar por geolocalización, saber cuáles son los espacios de estacionamientos disponibles el tiempo real y le dará a los comerciantes una nueva opción: fidelizar a los clientes.

En los teléfonos Iphone y Android, se podrá acceder a una aplicación para pagar el estacionamiento público, sin tener que bajarse del vehículo o recurrir a las clásicas monedas.

La tarifa actual que pagan los contribuyentes es de un dólar la hora y en el primer año de la concesión, se reducirán en un 50%.

Una licitación pública convocada por el municipio de Panamá fue ganada por el consorcio Panamá Parking, para poner en marcha, operar, administrar, mantener y recaudar las tasas por los espacios de estacionamientos públicos mediante una concesión por los próximos 15 años.

En veinticuatro meses, serán reemplazados los viejos estacionómetros, unos 1,200, que están inservibles.

El consorcio Panamá Parking, quien se ganó la licitación pública internacional, está listo para poner en marcha la modernización del sistema de parquímetros capitalinos con “soluciones completas para la gestión, recaudación, y administración de los estacionamientos en la vía pública” de la ciudad capital.

El consorcio Panamá Parking está compuesto por Pango (Mobile SmartCity Company), un sistema de cobro móvil, la marca alemana Hertronic, fabricante de los parquímetros, se “destacada mundialmente por su capacidad para administrar de forma eficiente los espacios de estacionamientos”.

Los estacionómetros cuentan con paneles solares, pintura antivandalismo y la tecnología para diversos tipos de pago con tarjetas de débito, crédito o con tarjetas especiales para tal fin.

Durante los 15 años de la concesión, Panamá Parking debe entregar un 30-01% en regalías anuales al municipio de Panamá o un mínimo de entre $500,000 a $600,000 al año, lo que recauda actualmente la municipalidad.

Add a comment

EEUU expresa preocupación por exclusión de Taiwán de OMS: funcionario

WASHINGTON, (CNA).- Un funcionario estadounidense del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo el jueves 14 que los intentos de China para excluir a Taiwán de la Asamblea Mundial de la Salud (AMS) perjudican las relaciones a través del Estrecho de Taiwán.

James Heller, director de la Oficina de Coordinación de Taiwán del Departamento de Estado, señaló en un seminario que tales intentos de China también van en contra de su objetivo de ganarse el apoyo del pueblo taiwanés. El mencionado seminario fue organizado por el Instituto Proyecto 2049 y el Instituto Global de Taiwán.

En un momento en que la AMS tiene previsto celebrar su reunión anual en Ginebra el 20 de mayo, Heller indicó que Taiwán no había sido invitado el año pasado debido a la presión política ejercida por China, y reiteró el apoyo firme de parte de EE.UU, a la participación de Taiwán en las organizaciones mundiales.

"EE.UU. apoya la membresía de Taiwán en las organizaciones internacionales que no requieren de la estatidad, y apoyamos la participación significativa y adecuada de Taiwán en las organizaciones que requieren de la estatidad para la membresía", señaló.

Heller manifestó que en el área de la salud pública, todos están dispuestos a que Taiwán desempeñe un papel clave en la lucha contra los desafíos globales.

"Esa es la razón por la que continuamos apoyando la participación significativa de Taiwán en la inminente reunión de la AMS", dijo Heller, calificando como "profundamente preocupante" la decisión tomada el año pasado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de volver a negarse a enviar una invitación a Taiwán a participar en la AMS en calidad de observador.

Se trata de otros intentos de China para excluir a Taiwán de las organizaciones internacionales, impedir que la comunidad internacional se beneficie de la pericia de Taiwán, dañar las relaciones a través del Estrecho de Taiwán e ir contrario a su propia meta de ganarse el apoyo del pueblo taiwanés, destacó Heller.

El funcionario estadounidense dijo que Estados Unidos seguirá buscando otras maneras para ayudar a Taiwán a ganar la dignidad y respeto que merecen sus contribuciones a luchar contra los desafíos globales.

En un vídeo pregrabado dirigido a los participantes del seminario, el presidente del Yuan Legislativo (Cámara Legislativa), Su Jia-chyuan, expresó su agradecimiento a EE.UU. por haber ayudado a Taiwán a contrarrestar las amenazas de parte de China.

El Acta de Relaciones con Taiwán de Estados Unidos ha permanecido sin cambios durante los últimos 40 años en los que se han alternado varios partidos políticos estadounidenses, lo que demuestra que la paz de larga data podría hacerse realidad sólo a través de leyes promulgadas con el consentimiento del público en general en un sistema democrático estable.

El jefe del Yuan Legislativo siguió diciendo que los movimientos militares de China socavarán la paz y la estabilidad en la región del Indo-Pacífico, por lo cual exhortó a la parte estadounidense a mantener su apoyo a Taiwán.

Presentes en el seminario estuvieron Cory Gardner, presidente del Subcomité de Relaciones Exteriores para Asia Oriental del Senado de EE.UU., y el retirado general de fuerza aérea David Stilwell, quien fue nominado el año pasado por el presidente estadounidense Donald Trump para llenar el cargo del secretario adjunto del Estado para los Asuntos de Asia Oriental y Pacífico.

(Por Rita Cheng y Julio Yang)

http://spanish.cna.com.tw/ReadNews/Spn_Read.aspx?ID=201903150003&Type=&Date=

Add a comment

HRF entregó primer Premio Rómulo Betancourt a la Diplomacia Democrática

ZETA-- Human Rights Foundation (HRF) realizó la entrega del Premio Rómulo Betancourt a la Diplomacia Democrática en la cena inaugural del Oslo Freedom Forum en México el pasado 25 de febrero. 

Los galardonados de este año fueron el Secretario General de la OEA, Luis Almagro, el precursor de la “Fórmula Arria” del Consejo de Seguridad de la ONU y expresidente de ese organismo, Diego Arria, y el ex representante permanente de Panamá ante la OEA, Guillermo Cochez.

El premio reconoció a diplomáticos que, en tiempos de crisis, han demostrado valentía y compromiso extraordinarios a los principios democráticos a pesar del riesgo de perder el apoyo de sus gobiernos o aliados políticos.

Virginia Betancourt Valverde, hija del expresidente venezolano Rómulo Betancourt y fundadora de la fundación homóloga, dio la intervención principal de la premiación y entregó el premio a los galardonados.

En su discurso de aceptación, Luis Almagro destacó los eventos recientes en Venezuela para lograr el ingreso de ayuda humanitaria y la valentía de los venezolanos comprometidos con la democracia y la libertad en dicho país.

HRF es una institución sin fines de lucro, independiente y apolítica, que promueve la defensa de los derechos humanos a escala mundial, con énfasis en sociedades cerradas.

Add a comment

EE.UU.: 30 días para convocar a elecciones cuentan desde que Maduro deje el poder

WASHINGTON, (VOANOTICIAS).- El representante especial para Venezuela, Elliott Abrams, ofreció una rueda de prensa para dar un balance sobre la situación de Venezuela y las decisiones recientes de Estados Unidos al respecto.

El funcionario señaló que el personal diplomático de EE.UU. en Venezuela llegó a Washington, el jueves, y agradeció públicamente su trabajo: “Queremos expresarle nuestra gratitud, han sido inmensamente asistidos por el personal local”, dijo Abrams en alusión a los diplomáticos y empleados de la embajada de EE.UU. en Venezuela.

También dijo que en esencia, continuará su misión desde otros lugares, en mayor parte, "para tratar de ayudar al pueblo de Venezuela, a medida que luchan por recuperar la democracia".

Lea también: EE.UU.: Retirada de personal diplomático no reduce compromiso con pueblo venezolano.

Abrams reiteró que mantendrán la presión, a través de la vía pacífica y diplomática para ayudar al pueblo venezolano, pero que aún todas las opciones están sobre la mesa: "La forma correcta es que haya transición pacífica en Venezuela, pero todas las opciones están sobre la mesa".

El representante también se refirió al reconocimiento como presidente interino de Juan Guaidó y que la Asamblea Nacional es el único poder legítimo, pero también señaló que Nicolás Maduro continúa en el poder.

Sobre las elecciones, dijo que tras la transición, "los 30 días (para convocarlas) empiezan cuando Maduro abandone el poder".

Enfatizó en que la disminución "constante" de las exportaciones petroleras de Venezuela -que también podrían deberse a los apagones- ha llegado a lo 50 mil barriles aproximadamente y que en un mes o dos, la producción podría caer por debajo de un millón: "Se dirigen hacia un millón ahora, y en un mes o dos estarán por debajo de un millón de barriles por día".

Según Reuters, la producción de petróleo de los miembros de la OPEP ha disminuido en las últimas dos décadas, de más de 3 millones de bpd a principios de siglo a entre 1,2 millones y 1,4 millones de bpd para finales de 2018. La mayor parte del crudo que produce ahora es pesado o extra pesado.

Sobre el apagón registrado la semana pasada en Caracas, reafirmó que las fallas se deben a la falta de mantenimiento y que, aunque el presidente en disputa, Nicolás Maduro, anunció la normalidad del servicio, algunas áreas siguen sin luz.

Abrams también felicitó y resaltó la labor que realizará Ricardo Hausmann, representante de Venezuela en El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) nombrado por Guaidó. Cabe recordar que el BID expulsó el viernes al representante del presidente en disputa de Venezuela, Nicolás Maduro y votó a favor de que el economista Haussman ocupe su puesto.

https://www.voanoticias.com/a/elliot-abrams-transicion-pacifica-caida-petroleo-venezuela-elecciones-maduro-deje-poder/4830926.html

Add a comment