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Los humedales del río Uruguay

BARCELONA, (ESA).- El satélite Sentinel-2B de Copernicus hoy nos lleva a la parte baja del río Uruguay. En ella, este río marrón, rico en sedimentos, forma la frontera entre Argentina y Uruguay, y alberga los humedales de Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay.

Compuesto por lagos, humedales y 24 islotes, la zona de Esteros constituye un paraíso para la fauna y flora silvestres, protegido por un parque nacional e incluido en la Lista de Humedales de Importancia Internacional de la Convención de Ramsar.

Es el hogar de 130 especies de peces, 14 especies de anfibios, 104 especies de aves —un cuarto de todas las aves de Uruguay— y 15 especies de mamíferos, incluido el aguará guazú, o lobo de crin, el mayor de los cánidos de Sudamérica.

Los esteros constituyen una atracción turística y una vía de transporte fluvial, y desempeñan un importante papel regulador del nivel de inundación y de la calidad del agua, a la vez que protegen las márgenes del río Uruguay de la erosión.

En la parte inferior izquierda de la imagen, las construcciones que se aprecian en gris claro corresponden a la ciudad argentina de Gualeguaychú. En la margen oriental del río vemos la localidad uruguaya de Fray Bentos, un importante enclave portuario, famoso por una planta que en el pasado exportaba carne en conserva a nivel mundial. Este complejo industrial, ahora inactivo, forma parte del Patrimonio Mundial de la Unesco.

El área verde oscuro al este del Parque de los Esteros está dedicada a la silvicultura, un sector clave para la región. Cerca de Fray Bentos se halla una planta de celulosa.

Sentinel-2 es una misión de dos satélites que ofrece cobertura y datos al programa europeo de vigilancia medioambiental Copernicus. El principal instrumento de la misión presenta 13 bandas espectrales y está diseñado para proporcionar imágenes que permitan distinguir los tipos de vegetación y vigilar el crecimiento de las plantas.

Esta imagen, capturada el 17 de agosto de 2018, también aparece en la galería de vídeos de Earth from Space.

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Un equipo de telescopios localiza una fuente de rayos X en una misteriosa supernova

BARCELONA, (ESA).- Los telescopios de alta energía Integral y XMM-Newton de la ESA han contribuido a la localización de una fuente de potentes rayos X en el centro de una explosión estelar excepcionalmente brillante y en rápida evolución que apareció de repente a principios de año.

El telescopio hawaiano ATLAS fue el primero en detectar el fenómeno, al que se ha dado el nombre de AT2018cow, el 16 de junio pasado. Poco después, astrónomos de todo el mundo apuntaron telescopios terrestres y espaciales hacia el objeto celeste recién descubierto, situado en una galaxia a unos 200 millones de años luz. 

Pronto vieron que se hallaban ante algo totalmente nuevo. En solo dos días, el objeto excedía el brillo de cualquier supernova observada hasta la fecha: se trataba de la potente explosión de una estrella masiva que expulsaba la mayoría de su material al espacio, arrastrando el polvo interestelar y los gases de las inmediaciones. 

Un nuevo artículo, aceptado para su publicación en Astrophysical Journal, presenta las observaciones de los primeros 100 días de existencia del objeto, abarcando todo el espectro electromagnético de la explosión, desde las ondas de radio hasta los rayos gamma.

El análisis, que incluye observaciones de los telescopios Integral y XMM-Newton de la ESA, y de sus homólogos NuSTAR y Swift de la NASA, encontró una fuente de rayos X de alta energía en lo profundo de la explosión. 

Como se ha visto en los datos, el comportamiento de esta fuerza o motor sugiere que el extraño fenómeno podría corresponder a un agujero negro o una estrella de neutrones en plena formación, con un potente campo magnético que absorbería el material circundante. 

“La interpretación más fascinante es que podríamos haber sido los primeros testigos del nacimiento de un agujero negro o una estrella de neutrones”, plantea la autora principal del artículo, Raffaella Margutti, de la Universidad Northwestern (Estados Unidos). 

“Sabemos que los agujeros negros y las estrellas de neutrones se forman cuando las estrellas colapsan y explotan en una supernova, pero hasta ahora nunca habíamos presenciado el momento de su nacimiento”, añade Indrek Vurm, del observatorio Tartu (Estonia), coautor del estudio y encargado de modelizar las observaciones.

La explosión de AT2018cow no solo fue entre 10 y 100 veces más brillante que otras supernovas observadas hasta la fecha, también alcanzó su máxima luminosidad mucho más rápido que ningún otro evento: apenas tardó unos días, frente a las habituales dos semanas. 

Integral efectuó las primeras observaciones del fenómeno unos cinco días después de que se notificara y estuvo vigilándolo 17 días. Sus datos fueron cruciales para comprender este extraño objeto. 

“Integral abarca un rango de longitud de onda que no está cubierto por ningún otro satélite —explica Erik Kuulkers, científico del proyecto Integral de la ESA—. Tenemos cierto solapamiento con NuSTAR en la parte de rayos X de alta energía del espectro, pero también podemos ver energías superiores”. 

Así, aunque los datos de NuSTAR revelaron el espectro de rayos X duros con gran detalle, Integral permitió a los astrónomos ver todo el espectro de la fuente, incluido su límite superior en energías de rayos gamma blandos.  

“Apreciamos una especie de abultamiento con un borde pronunciado en el extremo de alta energía del espectro —apunta Volodymyr Savchenko, astrónomo de la Universidad de Ginebra (Suiza) que ha trabajado en los datos de Integral—. Se trata de un componente adicional de la radiación liberada por esta explosión, que brilla a través de un medio opaco u ópticamente denso”. 

“Lo más probable es que esta radiación de alta energía provenga de un área con plasma muy caliente y denso alrededor de la fuente”, añade Carlo Ferrigno, también de la Universidad de Ginebra.

Como Integral monitorizó la explosión de AT2018cow durante mucho tiempo, sus datos también mostraron como la señal de rayos X de alta energía iba disminuyendo. 

Raffaella explica que esta radiación de rayos X de alta energía que desapareció era la llamada radiación reprocesada: radiación de la fuente que interactuaba con el material expulsado por la explosión. A medida que el material se aleja del centro de la explosión, la señal va atenuándose y termina por desaparecer. 

No obstante, los astrónomos lograron encontrar en esta señal patrones típicos de un objeto que atrae la materia que lo rodea, ya sea un agujero negro o una estrella de neutrones. 

“Lo que hemos observado en AT2018cow es algo muy poco común y está claro que no tiene precedentes en el ámbito de los fenómenos astronómicos transitorios”, subraya Raffaella. 

Entretanto, XMM-Newton observó esta atípica explosión dos veces a lo largo de sus primeros 100 días de existencia. Detectó la parte de baja energía de su emisión de rayos X, que, según los astrónomos, procede directamente del motor en el núcleo de la explosión. A diferencia de los rayos X de alta energía procedentes del plasma circundante, los rayos X de baja energía de la fuente aún son visibles. 

Los astrónomos tienen previsto usar XMM-Newton para continuar realizando observaciones de seguimiento, lo que les permitirá ver el comportamiento de la fuente con más detalle y durante más tiempo. 

“Vamos a seguir analizando los datos de XMM-Newton para intentar comprender la naturaleza de la fuente —señala Giulia Migliori, de la Universidad de Bolonia (Italia), coautora del estudio y que ha trabajado en los datos de rayos X—. Los agujeros negros de acreción dejan una huella característica en los rayos X, algo que podríamos detectar en nuestros datos”.   

“Este fenómeno fue totalmente inesperado, lo que nos muestra que hay mucho que aún no terminamos de comprender”, reconoce Norbert Schartel, científico del proyecto XMM-Newton de la ESA. 

“Un satélite, un solo instrumento, nunca sería capaz de entender un objeto tan complejo. La información detallada que hemos sido capaces de recopilar sobre el funcionamiento de la misteriosa explosión de AT2018cow solo se podría lograr gracias a la colaboración y la combinación de distintos telescopios”, concluye Norbert.

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Se impone detención provisional a una persona por el delito de homicidio doloso

ZETA.- A petición de la Sección Especializada de Homicidio Metropolitana,  el juez de garantía declaró legal la aprehensión, la imputación de cargos  y la detención provisional de Abdiel Baloy, por el homicidio  doloso en perjuicio de Jorge Alberto Caballero.

El  hecho ocurrió  el 26 de noviembre de 2018, en el sector de Curundú, El Amanecer donde perdió la vida Jorge Alberto Caballero por heridas de proyectil de arma de fuego en su anatomía.

El Ministerio Público estuvo representado el fiscal Arturo Araúz de la Sección Especializada de Homicidio y Femicidio de la Fiscalía Superior Metropolitana.

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Gaia revela cómo las estrellas se solidifican tras su muerte

BARCELONA, (ESA).- Datos recogidos por la misión de astrometría espacial Gaia de la ESA han revelado por primera vez cómo las enanas blancas, restos muertos de estrellas como nuestro Sol, se convierten en esferas sólidas cuando se enfría el gas caliente de su interior. 

Este proceso de solidificación —o cristalización— del material interior de las enanas blancas se predijo hace unos 50 años, pero ha sido la llegada de Gaia lo que ha permitido a los astrónomos observar un número suficiente de estos objetos con bastante precisión como para ver el patrón que muestra el proceso.

“Hasta ahora, solo contábamos con las distancias de varios cientos de enanas blancas y muchas de ellas se encontraban en cúmulos, por lo que todas tenían la misma edad”, explica Pier-Emmanuel Tremblay, de la Universidad de Warwick (Reino Unido) y autor principal del artículo que describe los resultados, publicado ayer en Nature.

“Gracias a Gaia, ahora disponemos de la distancia, el brillo y el color de cientos de miles de enanas blancas, lo que constituye una muestra representativa del disco exterior de la Vía Láctea que abarca una serie de masas iniciales y todo tipo de edades”.

El cálculo exacto de la distancia a estas estrellas es lo que distingue a Gaia, ya que permite a los astrónomos medir su brillo real con una precisión sin precedentes. 

Las enanas blancas son los restos de estrellas de tamaño medio, similares a nuestro Sol. Una vez que estas estrellas han consumido el combustible nuclear de su interior, expulsan sus capas exteriores y dejan un núcleo caliente que comienza a enfriarse.

Estos restos ultradensos continúan emitiendo radiación a medida que se enfrían y son visibles en forma de objetos tenues. Se calcula de hasta el 97 % de las estrellas de la Vía Láctea acabarán por convertirse en enanas blancas, mientras que las estrellas más masivas terminarán convirtiéndose en estrellas de neutrones o agujeros negros.

El enfriamiento de las enanas blancas dura miles de millones de años. Cuando alcanzan determinada temperatura, la materia inicialmente caliente del núcleo de la estrella empieza a cristalizarse y se solidifica. Este proceso es parecido al del agua líquida que se convierte en hielo en la Tierra cuando alcanza los cero grados Celsius, salvo por que la temperatura a la que se produce la solidificación de las enanas blancas es extremadamente alta: unos 10 millones de grados Celsius.

En este estudio, los astrónomos analizaron más de 15.000 candidatos a remanentes estelares observados por Gaia en un radio de 300 años luz de la Tierra y pudieron apreciar que estas enanas blancas en proceso de cristalización formaban un grupo separado. 

“Vimos una acumulación de enanas blancas de ciertos colores y luminosidades que, por lo demás, no tenían que ver en términos de evolución”, explica Pier-Emmanuel.

“Nos dimos cuenta de que no se trataba de una población distintiva de enanas blancas, sino del efecto del enfriamiento y la cristalización predichos hace 50 años”.

El calor liberado durante el proceso de cristalización, que dura miles de millones de años, parece ralentizar la evolución de las enanas blancas: las estrellas muertas dejan de atenuarse y, en consecuencia, parecen hasta 2.000 millones de años más jóvenes de lo que son. Esto, a su vez, influye en nuestra comprensión de los agrupamientos estelares de los que forman parte estas enanas blancas. 

“Las enanas blancas se solían emplear para calcular la edad de poblaciones estelares, como cúmulos estelares, el disco exterior o el halo de nuestra Vía Láctea”, advierte Pier-Emmanuel.

“Ahora tenemos que desarrollar modelos de cristalización mejores para obtener estimaciones más precisas de la edad de estos sistemas”.

No todas las enanas blancas cristalizan al mismo ritmo. Las estrellas más masivas se enfrían más rápido y alcanzan la temperatura de cristalización en unos 1.000 millones de años. Las enanas blancas con masas inferiores, más cerca de la fase final prevista del Sol, se enfrían con mayor lentitud, por lo que tardan hasta 6.000 millones de años en convertirse en esferas sólidas.

A nuestro Sol aún le quedan unos 5.000 millones de años antes de transformarse en una enana blanca, y los astrónomos calculan que tardará otros 5.000 millones de años más en enfriarse hasta convertirse en una esfera cristalizada.

“Este resultado demuestra la versatilidad de Gaia y sus numerosas aplicaciones”, concluye Timo Prusti, científico del proyecto Gaia de la ESA.

“Es emocionante ver cómo el cartografiado de las estrellas del firmamento y la medición de sus propiedades permite demostrar fenómenos de plasma en materia tan densa que no se puede probar en el laboratorio”. 

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Gaia_revela_como_las_estrellas_se_solidifican_tras_su_muerte

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44 académicos internacionales publican carta abierta de apoyo a la democracia en Taiwan

TAIPEI, (NOTICIAS DE TAIWÁN).- El Ministerio de Relaciones Exteriores (MOFA, siglas en inglés) emitió el 9 de enero un comunicado en el que agradece sinceramente a 44 académicos de renombre internacional por publicar conjuntamente la “Carta abierta al pueblo de Taiwan”, en la que apoyan el rechazo de la presidenta Tsai Ing-wen a la amenaza de Xi Jinping de imponer “un país, dos sistemas” en Taiwan. Los académicos involucrados también hicieron un llamado a todos los taiwaneses para que permanezcan unidos en este momento crítico a fin de enfrentar juntos las amenazas de China y defender el sistema democrático.
 
En respuesta al discurso que ofreciera el presidente chino Xi Jinping el 2 de enero, en el que afirma que impondrá la fórmula de “un país, dos sistemas” en Taiwan, 44 académicos y expertos distinguidos de Estados Unidos, Canadá, Australia, Gran Bretaña, Francia, Dinamarca, Suiza y otros países manifestaron su parecer. Estos reconocidos académicos internacionales incluyen a: Jerome Cohen, profesor de derecho en la Universidad de Nueva York; June Dreyer, profesora en la Universidad de Miami; Carl Ford, ex secretario adjunto del Departamento de Defensa de Estados Unidos; Ross Terrill, profesor en el Fairbank Center de la Universidad de Harvard; John Tkacik, director del Programa Future Asia, Centro para la Evaluación y Estrategia Internacional; Arthur Waldron, profesor de Penn State; Stephen Young y William Stanton, ex directores del Instituto Americano en Taiwan; Bruce Jacobs, profesor de la Universidad de Monash (Australia); y Michael Rand Hoare de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres (Reino Unido).
 
En su misiva, los académicos y funcionarios advierten que “es obvio que durante los últimos dos años, la República Popular de China no ha dejado piedra sin mover en sus intentos por exprimir el espacio internacional de Taiwan, amenazarla con un aumento del poder militar y hacer que parezca que el único futuro de Taiwan está en la integración con una China autoritaria”.
 
No obstante, “aplaudimos la valiente postura del pueblo taiwanés al resistir las presiones chinas y proteger su propio sistema democrático”, elogian los académicos y funcionarios.
 
“Hacemos un llamado al pueblo de Taiwan para que mantenga una visión clara de su futuro como una nación libre y democrática que es un miembro pleno e igualitario en la familia internacional de naciones. El proceso puede ser lento y engorroso, pero es esencial mantenerlo”, concluyen los signatarios de la carta.

Por su parte, la presidenta Tsai publicó sendos mensajes de gratitud por la misiva en sus cuentas de las redes sociales Facebook y Twitter. En su mensaje en Facebook, la mandataria manifestó su agradecimiento a los 44 académicos y funcionarios gubernamentales retirados que publicaron dicha carta abierta en solidaridad con la democracia de Taiwan.
 
“Su carta muestra apoyo al pueblo de Taiwan cuando se opone a la fórmula de “un país, dos sistemas” que China quiere imponernos. Su carta también evidencia que nuestros amigos internacionales no se mantendrán al margen cuando nos resistamos a las amenazas y defendamos la democracia, y que Taiwan no está solo”, afirmó Tsai.
 
La presidenta Tsai continuó diciendo que “el pueblo de Taiwan mantiene en alto los valores democráticos. Cuando nuestra libertad, forma de vida y soberanía nacional se vean amenazadas, nos uniremos para proteger nuestros valores compartidos”.
 
“Es tiempo para la democracia, es tiempo para Taiwan”, concluyó la mandataria.

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