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Expulsado de Palmira y de Al Qaryatayn (centro) y a la defensiva en la provincia de Alepo (norte), el EI lanzó el lunes una ofensiva en la región de Dmeir, al noreste de la capital Damasco, en donde secuestró a más de 300 empleados de una cementera, según la agencia oficial siria Sana.

'La empresa indicó al ministerio sirio de Industria que por ahora no ha podido entrar en contacto con las personas secuestradas', indicó Sana.

Un responsable administrativo de esta planta privada, la única activa en el país, confirmó a la AFP que la compañía 'perdió contacto' con sus obreros.

Según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), 35 combatientes del EI y 20 miembros de las fuerzas del régimen han muerto desde el lunes en Dmeir.

La localidad está dividida entre las zonas que controla el EI al este y las posiciones rebeldes en el oeste, pero el aeropuerto militar y las plantas de electricidad siguen en manos del gobierno.

- Nuevo revés -

Diez días después de la pérdida de Palmira, el EI registró un nuevo revés el jueves al perder su principal punto de paso a Turquía, según el OSDH.

'Facciones rebeldes e islamistas tomaron el control del noreste de Al Rai', una ciudad fronteriza con Turquía, en la provincia de Alepo, después de dos días de lucha contra el EI, dijo a la AFP el director del OSDH, Rami Abdel Rahman. Según él, se trata de 'uno de los últimos' puntos de paso del EI a Turquía.

El Observatorio, que cuenta con una importante red de fuentes en toda Siria, dijo también que dos responsables del EI murieron en un ataque aéreo de la coalición internacional cerca de Al Rai.

Desde hace casi dos semanas, el grupo ultrarradical ha perdido el control de al menos 18 localidades que controlaba desde hace dos años en la provincia de Alepo.

Para Abdel Rahman, 'todas las partes en conflicto en Siria están concentrando sus operaciones contra el EI, ya sean los rebeldes, el régimen o los kurdos'. 'Es una especie de distribución de roles bajo la supervisión de los estadounidenses y los rusos,' patrocinadores de la tregua que entró en vigor a finales de febrero entre el régimen y los rebeldes.

El alto el fuego ha permitido que las tropas del gobierno se concentren en la lucha contra los yihadistas, excluidos del acuerdo iniciado por Washington y Moscú.

- Regreso a Palmira -

En el plano diplomático, el mediador de la ONU para Siria, Staffan de Mistura, anunció que la próxima ronda de negociaciones de paz en Ginebra comenzará el 13 de abril, día en el que las autoridades sirias tienen previsto celebrar elecciones legislativas en los territorios que controla.

Antes de la reanudación de estas conversaciones indirectas entre rebeldes y el régimen sirio, De Mistura tiene previsto ir a Moscú y Teherán.

Naciones Unidas anunció por otra parte que prepara para la próxima semana una importante evacuación de unos 500 enfermos y heridos atrapados en cuatro localidades sitiadas de Siria.

En tanto, el gobierno organiza los primeros retornos a Palmira. 'El primer grupo de buses que transportan a los residentes de vuelta a Palmira va a salir el sábado. Los residentes comenzaron a registrarse hoy', dijo a la AFP un funcionario del gobierno provincial.

Se estima que entre 50.000 y 70.000 personas vivían en esa ciudad antes de la llegada del grupo yihadista y unas 15.000 durante la presencia del EI, que capturó la ciudad en mayo de 2015.

Cerca del 45% de la parte residencial de Palmira quedó destruida y la parte antigua está ahora libre de minas.

La guerra en Siria ha dejado más de 270.000 muertos en cinco años de conflicto y obligado a más de la mitad de la población a huir de sus hogares.

Unas 500.000 personas viven sitiadas en Siria por el ejército, rebeldes o el EI.

'En varias zonas asediadas, el horror sigue estando presente', estimó en un comunicado la ONG Médicos Sin Fronteras, que afirmó que 'a los pocos convoyes de ayuda humanitaria internacional que logran entrar (...) les retiran artículos médicos esenciales, como material quirúrgico, anestésicos o bolsas de sangre'.

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El gobierno de Panamá emprendió ayer una enérgica defensa para proteger sus servicios financieros ante las críticas recibidas tras la divulgación de los denominados ‘Panama papers’, que revelaron las acciones de una firma panameña de abogados, que creó masivamente empresas ‘offshore’ para personalidades mundiales.

El presidente Juan C. Varela, en un mensaje a la nación desde la sede de la Cancillería panameña, pidió respeto mutuo entre los países y solicitó un diálogo a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) para buscar mayores controles que eviten el blanqueo de capitales.

Esto luego que el secretario general de la OCDE, Ángel Gurría, calificara a Panamá como "el último gran reducto" para ocultar fortunas ‘offshore’, mientras que Francia anunció que volvería a colocar a Panamá en la lista de Estados y Territorios No Cooperativos (ETNC) en materia fiscal. El mandatario panameño fue enfático al afirmar que “voy a enfrentar a cualquiera que venga en contra de la imagen de Panamá” y “lo voy a hacer con determinación y firmeza”.

La reacción del gobierno surge tras la publicación de los ‘Panama papers’, documentos que revelaron cómo una firma de abogados creó empresas ‘offshore’ que permitieron evadir el pago de impuestos.

ML | La filtración masiva de documentos sobre sociedades anónimas de una firma de abogados panameña con operaciones en diferentes jurisdicciones, ha dado lugar a una controversia que pone de manifiesto un problema global.

Panamá quiere dejar muy claro que esta situación a la que se ha mal llamado ‘Los papeles de Panamá’, no es un problema de nuestro país, sino de muchos países, cuyas estructuras legales y financieras son todavía vulnerables a ser utilizadas para fines que no representan el bien común de los ciudadanos. Los gobiernos serios y responsables no negociamos la adopción de obligaciones internacionales a través de los medios de comunicación sino a través de la diplomacia, el diálogo serio, responsable y constructivo.

Le he pedido a la canciller Isabel de Saint Malo, que contacte a países miembros del foro global y reitere ante la OCDE nuestra disposición a dialogar con respeto para alcanzar acuerdos que contribuyan al desarrollo económico de nuestros países.

El gobierno de Panamá a través de nuestra Cancillería creará un comité independiente de expertos nacionales e internacionales de reconocida experiencia, para que evalúe nuestras prácticas vigentes y proponga la adopción de medidas que compartiremos con otros países del mundo, para fortalecer la transparencia de los sistemas financieros y legales.

Panamá continuará cooperando con otras jurisdicciones como lo hemos venido haciendo tanto en materia judicial para perseguir los delitos que se encuentren tipificados en el Código Penal...

No permitirán que Panamá sea puesta  en ninguna lista

ML | Tras la divulgación de los denominados ‘Panama Papers’, el vicecanciller, Luis M. Hincapié, manifestó ayer que el país puede analizar nuevas reformas en su sistema financiero para "proteger esa plataforma y que no sea utilizada para cosas turbias". De igual forma señaló: "Tenemos que ser fríos en esto y ver qué le conviene a Panamá”.

No podemos por un ataque o una presión acabar con un sistema que ha venido siendo efectivo por muchos años. No podemos jugar con eso". El funcionario agregó que que no van permitir que se coloque al país en ninguna lista y si eso llega a suceder, Panamá tendrá que tomar las medidas correspondientes, pero aún "no ha pasado nada".

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Saint malo: "panamá está preparado para todo"

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EFE | La canciller y vicepresidenta de Panamá, Isabel De Saint Malo de Alvarado, aseguró hoy que su país "está preparado para todo" ante el creciente escándalo de los llamados "Papeles de Panamá". De Saint Malo también desestimó la posibilidad de que el escándalo por la filtración masiva de documentos del bufete panameño de abogados Mossack Fonseca, especializado en gestión patrimonial, pueda tener como consecuencia el reingreso de Panamá en la lista gris del GAFI.

"Lo que han dicho los medios internacionales" es que "va a seguir saliendo" información y "puede salir de todo. Panamá está preparado para todo, la Cancillería está preparada", aseveró De Saint Malo de Alvarado. Recalcó que el Gobierno panameño "no va a permitir" que el país sea definido "por unas publicaciones que surge y ponen de manifiesto acciones de una firma" de abogados local y un "problema global", y que para ello echará mano de la "diplomacia, que no trabaja con puñetes" sino con "firmeza y diálogo".

"A través del diálogo, de las relaciones diplomáticas, es de esa manera que nosotros vamos a salir adelante, limpiar la imagen de Panamá y a dar los pasos que tengamos que dar", declaró al alta funcionaria en una entrevista con la cadena local Telemetro.

La estrategia diseñada para "limpiar la imagen" de Panamá diseñada por el Gobierno de Juan Carlos Varela tiene uno de sus pilares en la creación de un comité de expertos nacionales y extranjeros para "valorar las prácticas" en materia financiera y fiscal, una medida anunciada anoche por el propio mandatario en una cadena nacional de radio y televisión. Con ello Panamá busca asegurase de que está "cumpliendo con esas normas, porque sencillamente prácticas que eran permitidas y legales hace 30, 20, 10 años ya no lo son, ni en Panamá ni en otros países", dijo este jueves la canciller.

La "creación del comité de expertos nacionales e internacionales se va a ejecutar con la mayor rapidez posible, esa es mi prioridad como canciller en las próximas semanas, meses, esa es mi prioridad con el apoyo del resto del Gobierno y bajo el liderazgo del Presidente de la República", afirmó De Saint Malo. Panamá, resaltó al canciller, como un centro financiero importante que es "ha venido adecuándose para ser más transparente", lo que ha sido reconocido por organismos internacionales como el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI), que retiró en febrero pasado al país de su lista gris de países no cooperantes en la lucha contra el blanqueo.

Ahora la tarea Panamá es "garantizar la implementación al 100 % de esas normas y de esas nuevas reglas del juego.

Ese es el trabajo que le toca a Panamá y este Gobierno lo va a cumplir", dijo la vicepresidenta. Con ese argumento, desestimó que el escándalo, que ha revelado que cientos de personalidades del mundo contrataron a esa firma para crear compañías "offshore" opacas al fisco, pueda tener como consecuencia el reingreso de Panamá en la lista gris del GAFI. "Yo no veo ese peligro (de que el GAFI incluya de nuevo a Panamá en a lista gris) no porque nosotros estamos dando todos los pasos en la dirección de que esa decisión (de febrero pasado sacarlo) se mantenga.

Ya el Gobierno de Francia anunció su decisión de incluir nuevamente a Panamá en su lista de paraísos fiscales. En la alocución nacional del miércoles, Varela reafirmó el "compromiso" panameño con la "en búsqueda de soluciones" al "problema global" destapado por el escándalo: la existencia en "muchos países cuyas estructuras todavía vulnerables para ser utilizadas para actividades que no son para el bien común de los ciudadanos". "Le pedimos a todos los países usar las vías diplomáticas y respeto mutuo en estos momentos", añadió Varela.

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El  alcalde capitalino, José Isabel Blandón anunió que a partir del próximo 15 de abril se aplicarán sanciones a los propietarios de comercios que no cumplan con las regulaciones que ha establecido la Alcaldía de Panamá, para el uso correcto de los espacios público en el Casco Antiguo.

Lo que ocurre en el lugar es que los dueños de restaurantes y comercios se han apropiado de los espacios de muchos de estos lugares, lo que causa la molestia de los residentes y visitantes.

El próximo lunes 11 de abril el alcalde Blandón se reunirá con personal de la Oficina del Casco Antiguo, para afinar algunos detalles sobre la regulación y definir los espacios en los que se permitirá se coloquen sillas y mesas.

“Se va a permitir, pero lo que se va a hacer es regular la colocación de sillas y mesas en parques”, explicó Blandón.

Blandón advirtió que para quienes no cumplan con la regulación, se aplicarán multas fuertes, como el retiro de sillas y mesas del lugar.

EL jefe de la comuna capitalina  dijo en TVN  que se busca poner orden en el sistema de transporte a través del Plan Integral de Movilidad Urbana y Sustentable (Pimus), en el que deben trabajar todas las instituciones que tienen que ver con el tema del transporte público, para conformar de esa manera un sistema integrado de transporte.

Se conformaría una Autoridad Metropolitana de Movilidad, según la recomendación que hace el Metro de Panamá S.A.

“La mejor manera de regular y adecuar el sistema de transporte es a través de las autoridades locales”, mencionó el acalde.

Además reiteró se regulará la buhonería en puntos como Calidonia y La Peatonal, ya que en la actualidad hay un desorden, para recuperar el espacio público.

Actualmente están en un proceso de diálogo con los buhoneros, en el que les explican los proyectos que se pretenden desarrollar para adecuar sus actividades. Lo que se busca es disminuir la mayor cantidad de puestos que están en las aceras, reducirlos al mínimo.

“El costo político va a ser alto y representa un conflicto a corto plazo y al final las personas lo van a agradecer más adelante”, sostuvo Blandón.

Resaltó que solo entre La 5 de Mayo y Calidonia hay 334 puestos activos, dentro de los cuales hay 80 puestos que están abandonados y están ocupando espacio. Además de quienes no tienen permisos para operar o realizar cierto tipo de actividad, como las personas que tienen fondas o quienes se dedican a la venta de verduras y legumbres.

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EFE | El escritor peruano Mario Vargas Llosa defendió hoy que nunca supo que se había abierto una sociedad en el paraíso fiscal de las Islas Vírgenes Británicas a su nombre y al de su exesposa y aseguró que "nunca puso un dólar en esa empresa".

En declaraciones a la prensa tras recibir un homenaje en el Instituto Cervantes de París, Vargas Llosa dijo que está "acostumbrado ya a recibir golpes bajos", más aún tras haber sido candidato a las elecciones presidenciales de su país. "Me ha sorprendido, porque yo ni siquiera sabía que se había abierto por cinco semanas una cuenta a nombre mío y de mi esposa (...) Nunca puse un dólar en esa empresa y nunca hubo el menor movimiento económico", agregó el premio Nobel.

El diario digital español "El Confidencial" publicó el miércoles que la filtración de los llamados "papeles de Panamá" que se hallan en su poder "demuestra" que el literato peruano "estuvo muy cerca de controlar la compañía Talome Services Corp. junto a su exmujer Patricia Llosa durante un breve periodo de tiempo en 2010".

La empresa la compró el matrimonio Llosa al bufete especializado de Mossack Fonseca a través de un intermediario, Dave Marriner, directivo de la firma holandesa Pan-Invest Management, con sedes en Chipre y Luxemburgo. Para Vargas Llosa, "no es una vileza sino una tontería asociar la desaparición de la empresa a que yo iba a recibir el premio Nobel cuando sucedió todo eso", en alusión a que la correspondencia entre Marriner y Mossack, según el citado medio, se interrumpe hasta los días previos al fallo del premio Nobel de Literatura 2010, el 7 de octubre de 2010.

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