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Tokio (AFP) -

Una escuela de medicina en Tokio admitió este martes que bajó las calificaciones de las mujeres en el concurso de admisión con el fin de limitar el número de estudiantes femeninas y se disculpó por estas viejas prácticas discriminatorias.

'Hemos traicionado la confianza del público. Presentamos nuestras más sinceras disculpas', declaró a periodistas el director general de esta universidad, Tetsuo Yukioka, sobre una práctica que lleva ya varios años.

Prácticas como éstas 'no deberían producirse jamás', agregó el vicepresidente, Keisuke Miyazawa, al asegurar que la escuela procedería a realizar pruebas equitativas a partir del próximo año.

El caso fue revelado la semana pasada por un diario japonés, que remarcó que la escuela había actuado así con el fin de que las mujeres admitidas no representen más del 30% del número total de los estudiantes.

'Con frecuencia las mujeres renuncian a ser médicos cuando se casan y tienen hijos', dijo al diario Yomiuri Shimbun una fuente que intentó justificar la falsificación de notas.

Según las primeras informaciones de prensa, estas irregularidades empezaron en 2011, pero una investigación interna demostró que estas prácticas remontaban a 2006, precisó el martes la agencia de prensa Kyodo.

Estas prácticas fueron descubiertas en el marco de investigaciones sobre otro caso que implicaba a la misma universidad, acusada de haber favorecido la admisión del hijo de un influyente miembro del ministerio de Educación. A raíz de las investigaciones de los medios se descubrieron otros casos similares.

Se trata de 'pura y simple discriminación hacia las mujeres', dijo uno de los abogados encargado de una investigación a la institución por este caso que ha causado indignación en Japón.

'Es extremadamente preocupante si la universidad impide el éxito de las mujeres en el concurso (de ingreso) con la excusa de que es difícil trabajar con mujeres médicos', denunció la titular del Ministerio de la Mujer, Seiko Noda, cuyas declaraciones fueron reproducidas por la cadena pública de televisión NHK.

Las mujeres japonesas son por lo general instruidas, pero los hábitos de trabajo en el país, donde se suelen hacer muchas horas extras, con frecuencia las obliga a abandonar sus carreras una vez que deciden fundar una familia.

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Tokio (AFP) -

Durante décadas, el templo de Gotokuji, en Tokio, ha atraído a los curiosos en busca de espiritualidad en medio de sus miles de 'gatos de la suerte''. Pero hoy los admiradores de estas populares esculturas japonesas son sobre todo 'instagramers' venidos de todo el mundo.

El templo tiene cerca de 10.000 figuras de estos gatos blancos, llamados 'maneki-neko', inspirados en la raza bobtail. Siempre aparecen sentados y saludando con una pata que a veces se mueve, como los que presiden muchos restaurantes y tiendas asiáticas.

El lugar, que la AFP visita coincidiendo con el Día Internacional del Gato, el miércoles, es ideal para los usuarios de redes sociales, seducidos por la perspectiva de una fotografía que siempre saldrá bien.

'Hice una búsqueda en Google de los lugares 'instagrameables' en Tokio', cuenta Emily Lin, una turista de 25 años de Hong Kong.

'Y este lugar era uno de los más recomendados', dice la joven, emocionada mientras busca el mejor ángulo para fotografiar a las estrellas del templo.

Ying-Chi Hsueh, un estudiante de fotografía taiwanés, de 31 años, visita el templo por la misma razón. 'Ví una foto en Instagram y llegué aquí usando Google Maps', explica.

Según la leyenda, la presencia de estas figuras felinas se remonta al siglo XV, cuando un sacerdote adoptó un gato llamado Tama. Un día, mientras el gato estaba paseando por el templo, vio llegar a un samurái y levantó la pata derecha para invitarlo a entrar, minutos antes de que estallara una gran tormenta.

Para agradecerle al gato haberle evitado la lluvia, el guerrero decidió convertirse en uno de los benefactores del templo y Tama fue inmortalizado en forma de estatuilla, que desde entonces simboliza la buena fortuna en Japón y en toda Asia.

'Los 'maneki-neko' no tienen que darte suerte, corresponde a cada uno ir a buscarla, es el resultado de tus esfuerzos lo que permite tenerla. El gato está ahí para dar la oportunidad' de encontrar la buena fortuna, explica Tessai Kasukawa, un monje budista.

Pero todo indica que estos gatitos blancos, bajitos y robustos, han cumplido su función de talismán en el templo de Gotokuji, que cada vez recibe más visitantes.

'Con la preparación de los Juegos Olímpicos de 2020 recibimos cada vez más turistas internacionales y gracias al boca boca este lugar se ha hecho mundialmente famoso', dice Kasukawa.

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Pekín (AFP) -

Un belga recorrió 12.000 km en una bicicleta solar entre Lyon, Francia, y Cantón, en el sur de China, donde el viernes se proclamó ganador de la 'Sun Trip', una carrera que sigue la Ruta de la Seda y destinada a promover las energías renovables.

En esta primera edición de la insólita competencia participaron 39 aventureros que salieron de Lyon (este) a mediados de junio para llegar a Cantón en menos de 100 días, sin un itinerario impuesto ni ayuda, sólo gracias a una bicicleta solar.

Raf van Hulle, un arquitecto belga de 43 años, fue el primero en cruzar la línea de llegada, al completar el periplo en menos de 45 días, con una media de unos 270 km diarios.

'Estoy muy feliz de haber ganado, pero también de no haber dañado mi bici, que es muy costosa', explicó Van Hulle a la AFP.

Su medio de transporte, que construyó él mismo y que utiliza a diario, cuenta con un panel solar delante y otro en un remolque.

Para él, lo más duro fue cruzar 3.000 km de estepas desérticas en Kazajistán y luego el desierto de Gobi, pedaleando con temperaturas de más de 40°C para ahorrar batería.

Su itinerario, a través de Alemania, Ucrania, Rusia, Kazajistán y China, pasaba más al norte de la antigua Ruta de la Seda, que cruzaba Turquía, Siria, Irán y Uzbekistán.

'Se hizo realidad el desafío de un hombre cruzando Euroasia en menos de 50 días gracias a paneles solares', se felicitó Florian Bailly, fundador de la carrera 'Sun Trip'.

El hecho de llegar a China no es por casualidad. El gigante asiático es el primer emisor del mundo de gases con efecto invernadero y también es el país que más invierte en energía solar.

Teniendo en cuenta los que han abandonado, unos treinta participantes siguen en la carrera, entre ellos Françoise Denel, la decana de la prueba con casi 70 años y que padece una neuropatía.

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Oslo (AFP) -

Las autoridades noruegas tuvieron que pedir a los conductores estar alertas frente a los renos que se están refugiando en los túneles en busca de aire fresco mientras el norte de Europa sufre altas temperaturas.

'Hace mucho calor desde hace semanas en el norte de Noruega. Los animales se retiran hacia lugares un poco más frescos', explicó el jueves a la AFP Tore Lysberg, un responsable de Statens Vegvesen, la agencia de gobierno noruega encargada de las carreteras.

'Tanto los renos como las ovejas encuentran refugio en túneles y áreas sombreadas para refrescarse', dijo.

Si bien este fenómeno no es nuevo, este año recobra importancia dadas las altas temperaturas que se han registrado en el Ártico durante el verano boreal.

El miércoles se anotaron récords para esta época del año en las regiones más nórdicas del país, según indicó el instituto meteorológico noruego: 31,2 °C en el condado de Finnmark, un criadero de renos, muy al norte del Círculo Polar Ártico.

La región está tan caliente que desde principios de año tuvo 12 noches que llamaron 'tropicales', porque las temperaturas nocturnas superaron los 20°C, según el instituto meteorológico.

Las previsiones estiman que se volverá a alcanzar temperaturas normales para esta estación a partir del fin de semana.

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Un refugiado kurdo gana una medalla Fields... y se la roban

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Río de Janeiro (AFP) -

El kurdo iraní Caucher Birkar, refugiado en Reino Unido, fue el miércoles uno de los cuatro galardonados con la medalla Fields de matemáticas, pero apenas tuvo tiempo de acariciarla, pues se la robaron en el mismo centro de convenciones de Rio de Janeiro donde se realizó la ceremonia.

Los otros tres premiados fueron el italiano Alessio Figalli, el alemán Peter Scholze y el indio Akshay Venkatesh.

Birkar, de 40 años, profesor en Cambridge, fue recompensado por sus contribuciones al estudio del plano de Fano, usado en geometría proyectiva. Tras el anuncio, expresó su deseo de que el premio, considerado como el Nobel de las matemáticas, permita 'dibujar una sonrisa en el rostro de 40 millones de personas', en referencia al pueblo kurdo.

'Kurdistán era un lugar poco probable para que un niño desarrollara su interés por las matemáticas', afirmó.

'Pasar de siquiera imaginarme conocer a estas personas [que han ganado la medalla] a ganar yo mismo una..., simplemente no podía imaginarme que esto se hiciera realidad', declaró a la revista Quanta.

Pero el goce material de la presea le duró poco, pues se la hurtaron cuando aún se hallaba en las instalaciones del RioCentro, donde el Congreso Internacional de Matemáticas (ICM) inauguró su reunión cuatrienal, la primera en América Latina.

El ICM 'lamenta profundamente la desaparición del maletín del matemático Caucher Birkar, que contenía en su interior la Medalla Fields recibida en la ceremonia de esta mañana', indicó una nota de los organizadores.

'Las imágenes registradas durante el evento están siendo analizadas. Los organizadores colaboran con las autoridades policiales en la investigación del caso', añade.

La Fields es una medalla de oro de 14 quilates y 63,5 milímetros de diámetro, valorada por los organizadores en 5.500 dólares canadienses (unos 4.200 dólares). El ICM otorga entre dos y cuatro en sus congresos celebrados cada cuatro años.

El premio está reservado a matemáticos de menos de 40 años. Los galardonados reciben una recompensa de 15.000 dólares canadienses.

- Del fútbol a las matemáticas -

El italiano Figalli, de 34 años, profesor en la Escuela Federal Técnica (ETH) de Zúrich (Suiza), fue premiado por trabajos que permitieron avances en la 'teoría del transporte óptimo y sus aplicaciones en ecuaciones diferenciales y en geometría métrica'.

Pero nada parecía predestinar a Figalli a las abstracciones numéricas, porque 'hasta la escuela secundaria, su única preocupación era jugar al fútbol', destacó el ICM.

Las ecuaciones pueden dar 'trabajo para los próximos 30 o 40 años. Pero hay un problema que espero resolver pronto: vivir en la misma ciudad que mi mujer', bromeó por su lado el investigador.

El alemán Scholze, de 30 años, fue premiado por sus investigaciones sobre aritmética y geometría algébrica. Pero el joven matemático considera que siempre habrá problemas para resolver.

'Hay un número infinito de problemas', dijo Scholze, de la Universidad de Bonn. 'Cada vez que resuelves un problema, aparecen diez'.

El cuarto medallista, Akshay Venkatesh, de 36 años, nacido en Nueva Delhi, es un prodigio que comenzó su licenciatura en matemáticas y física en la Universidad de Australia Occidental cuando solo tenía 13 años.

Venkatesh fue recompensado por sus contribuciones a la teoría de los números y actualmente lleva a cabo sus investigaciones en la Universidad de Stanford, en Estados Unidos.

'Muchas veces, cuando haces matemáticas te atascas. Pero te sientes privilegiado de trabajar con esto: tienes un sentimiento de trascendencia y se siente como si fueras parte de algo realmente importante', declaró.

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