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Subastan el revólver con el que se habría suicidado Van Gogh

París (AFP) -

El revólver con el que supuestamente se suicidó Vincent van Gogh, conocido como 'el arma más famosa de la historia del arte', será subastado este miércoles en París.

El arma Lefaucheux, de un calibre de 7 mm, está estimada entre 40.000 y 60.000 euros (45.000 y 67.000 dólares). Será subastada por la casa AuctionArt-Rémy Le Fur en el Hôtel Drouot.

Van Gogh se disparó una bala en el pecho a los 37 años y murió dos días después al norte de París.

El 27 de julio de 1890, el maestro holandés habría caminado hasta un campo cercano al albergue donde se hospedaba en Auvers-sur-Oise, se habría levantado la camisa y disparado una bala en el pecho con el arma del propietario del establecimiento.

El revólver le habría caído de las manos y Van Gogh, herido, habría regresado al albergue, donde murió dos días después.

El revólver, cuya autenticidad es probable que no sea nunca confirmada formalmente, fue descubierto en 1965 por un agricultor en el mismo campo.

Tras su hallazgo, el campesino entregó el arma -muy dañada- a Arthur Ravoux, propietario del albergue. Desde entonces esta había permanecido en la familia, colgada detrás del mostrador, según la casa de ventas AuctionArt.

Fue presentado públicamente por primera vez en 2012 con la aparición de un libro 'Aurait-on retrouvé l'arme du suicide?' (¿Se halló el arma del suicidio?) sobre la historia del revólver.

- Indicios verosímiles -

Varios indicios hacen verosímil la hipótesis de que el autor de obras maestras como 'Los Girasoles' y 'La noche estrellada' se habría suicidado con esa pistola.

Además de ser hallada en el mismo lugar donde el pintor se disparó, el calibre corresponde al descrito por el doctor Paul Gachet que lo asistió durante su agonía y la naturaleza de la herida concuerda con la débil potencia del arma.

Finalmente, los estudios científicos indican que el revólver permaneció enterrado en el suelo durante 75 años, el tiempo transcurrido hasta su hallazgo.

En 2016, el museo que lleva su nombre en Ámsterdam presentó el arma en el marco de la exposición 'En los confines de la locura, la enfermedad de Vincent Van Gogh'.

El artista se había instalado en Auvers-sur-Oise dos meses antes de su suicidio, aconsejado por su hermano Théo, tras haber pasado un año en un asilo para enfermos mentales.

En 1888, Van Gogh se había cortado una oreja tras una agria disputa con su amigo y pintor Paul Gauguin y se la había ofrecido a una prostituta.

En su etapa en Auvers-sur-Oise, Van Gogh se hallaba en la apoteosis de su carrera, pintando más de una obra diaria, pero a la vez era víctima de grandes crisis psicológicas que se acentuaron poco antes de su muerte.

Otra teoría sobre el origen del arma, muy controvertida, fue presentada en 2011 por dos investigadores estadounidenses según los cuales Van Gogh no se suicidó, sino que fue víctima de un disparo accidental por parte de dos hermanos adolescentes que jugaban con un arma.

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Un mago indio desaparece en el Ganges en un acto de ilusionismo

Calcuta (AFP) -

Un ilusionista indio, que se sumergió este domingo en el río Ganges totalmente encadenado para probar que podía salir rápidamente, desapareció, informó la policía.

Chanchal Lahiri, conocido por su nombre artístico 'Jadugar Mandrake' (El mago Mandrake), se lanzó al río desde una grúa frente a miembros de su familia, los medios de comunicación y la policía estaban en las orillas.

Pero el hombre, de 40 años, nunca emergió del agua. Las autoridades iniciaron labores de búsqueda sin éxito. 'Seguimos buscando', declaró a la AFP un integrante de su familia horas más tarde del incidente.

Antes de comenzar, Lahiri explicó que él había logrado esta misma hazaña en una versión más difícil hace 21 años en el mismo lugar.

'Yo estaba encadenado adentro de una jaula de vidrio y me lancé al agua desde el puente Howrah. Demoré solo 29 segundos en salir', dijo antes a la AFP.

Reconoció que esta vez sería más difícil.

'Si llego a liberarme, será mágico. Si no lo logro, esto será trágico', apuntó.

En 2013, Lahiri volvió a intentar la evasión en la jaula de vidrio pero el público empezó a insultarlo una vez que vieron una puerta de salida en ese accesorio.

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Hallada en Siberia una gigantesca cabeza de lobo de 32.000 años de antigüedad

Moscú (AFP) -

Una gigantesca cabeza de lobo de 32.000 años de antigüedad, con el cerebro y los dientes intactos, fue descubierta la región rusa de Siberia, anunció la Academia de Ciencias local en un comunicado.

La cabeza, recubierta de pelaje y con un aspecto parecido al de un mamut, fue hallada por un habitante el verano pasado en una zona de permafrost cerca de un río en Yakutia (Siberia oriental), según un comunicado publicado a última hora del jueves.

Entregada a la Academia de Ciencias de Yakutia, paleontólogos rusos y japoneses analizaron la cabeza y establecieron que se trata de una cabeza de lobo del Pleistoceno (Canis dirus) de 32.000 años de antigüedad.

Su dimensión, 41,5 cm de largo, corresponde a la mitad del cuerpo de un lobo actual, que mide entre 66 y 86 cm, precisa el documento.

'Esto permitió concluir que el lobo del Pleistoceno era gigantesco', agrega.

La cabeza contiene 'un cerebro intacto, y todos sus dientes están preservados', destaca el comunicado, que tilda el hallazgo de 'sensacional'.

Los tejidos y el pelaje también están intactos, según la misma fuente.

'Es la primera vez que se hallan restos de un lobo del Pleistoceno con los tejidos preservados', asegura Albert Protopopov, de la Academia de Ciencias de Yakutia, citado en el comunicado.

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Putin le regala a Xi una gran caja de helados rusos por su cumpleaños

Dusambé (Tayikistán) (AFP) -

El presidente Vladimir Putin le obsequió una inmensa caja de helados rusos a su homólogo chino Xi Jinping, que el sábado celebró sus 66 años en Dusambé, en Tayikistán, donde se realiza una reunión sobre Seguridad en Asia, anunció el servicio de prensa del Kremlin.

'Tenemos un trabajo extraordinario que nos hace trabajar y cumplir con nuestras obligaciones incluso el día de nuestro cumpleaños', declaró Putin, que se reunió con Xi antes del inicio de esta reunión a la que asisten las delegaciones de 27 países, entre los cuales figuran Irán y Catar.

'¡Feliz cumpleaños! Mis mejores deseos (...) Estoy encantado de tener un amigo como usted', declaró Putin al dirigirse hacia el presidente chino, según las imágenes publicadas en el sitio del Kremlin.

'Vinimos con buenos regalos', lanzó el mandatario antes de obsequiarle una inmensa caja repleta de helados rusos muy apreciados por Xi Jinping, así como un jarrón bautizado 'Un día soleado'.

Ambos dirigentes también compartieron un champán para festejar.

'Todo nuestro equipo, e incluso puedo decir, nuestro país entero le desea lo mejor del mundo, porque usted hace mucho por el desarrollo de las relaciones entre nuestros dos países', dijo Putin.

El líder chino, que llama a Vladimir Putin 'su mejor amigo', dijo la semana pasada que empezaban a darle un reimpulso a la relación bilateral, durante una reunión de varias horas en en Moscú.

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¿Y si los humanos prefirieran informarse a través de robots?

París (AFP) -

¿Y si los humanos prefirieran que los informara un robot? Algunos medios tradicionales y empresas emergentes apuestan por los 'chatbots', unos programas informáticos que proporcionan información en línea, en forma de conversación lúdica, a un público conectado.

'¿Algunas veces has llegado a mentir a tus amigos?', pregunta Jam, con un emoticono al final de la frase, a sus 'amigos' de Messenger, el sistema de mensajería de Facebook. Jam es un robot que cuenta historias para explicar la actualidad y divulgar cultura general.

La pregunta le sirve de pretexto para hablar de la vida de Romain Gary, un escritor que mistificó a los círculos literarios franceses publicando varios libros con un pseudónimo.

Creado hace tres años por una empresa emergente francesa, este 'chatbot media' intercambia mensajes con unas 150.000 personas cada día, haciendo uso también de emoticonos, memes (contenidos humorísticos virales) y otros gifs (imágenes animadas), sobre varios temas (cultura, bienestar, medio ambiente, sociedad...).

Como si se tratara de un amigo contando una anécdota, Jam puede hablar de su artista favorito o de los últimos estudios sobre las virtudes del desayuno. El 'diálogo', si se le puede llamar así, se hace a través de cuestionarios de elección múltiple, en los que el robot hace las preguntas y las respuestas.

'Dadas las posibilidades que ofrece esta tecnología, es el 'bot' el que debe dirigir la conversación, y no al revés, porque si no [la conversación] se limita muy rápidamente', explica Marjolaine Grondin, cofundadora de Jam.

Algunos medios más tradicionales también han apostado por ello: utilizar a robots para hablarle a los humanos, a través de 'conversaciones' escritas, previamente, por humanos. Es decir: utilizar los algoritmos como un intermediario entre internautas y redactores.

- 12 veces más clics -

En ocasiones, la BBC integra esas cajas de diálogo en sus artículos para contextualizar temas complicados, bajo el modelo 'saber más'. El grupo público británico programa también a robots temporales en Messenger, durante los periodos electorales, por ejemplo.

'Ofrecimos un curso express para entender el Brexit que funcionó muy bien, con un elemento diario, sin hacerle perder el tiempo a la gente', explica Grant Heinrich, desarrollador del 'News Lab', el equipo de innovación de la BBC.

'Obtenemos mejores resultados con los robots que piden su opinión al público. Por ejemplo: '¿Piensa usted que el 15, 20 o 30% de la gente es alcohólica?' [...] Esto consigue duplicar el número de personas que llegan hasta el final de la conversación'.

Gracias a esta forma de comunicar, la BBC ha podido crear audiencias a las que puede dirigirse después con informaciones locales, por ejemplo, el resultado de unas elecciones.

'La gente que recibe nuestro boletín diario a través del 'chatbot' clica unas 12 veces más de media que quienes reciben [un] correo electrónico', considera Grant Heinrch.

Con Jam, Marjolaine Grondin aspira a encontrar un modelo económico viable para los medios, en un momento en el que la prensa tradicional está golpeada por la erosión de los ingresos publicitarios, trastornados por los gigantes de internet.

Rentable desde septiembre, la empresa emergente lleva a cabo encuestas para marcas o instituciones gracias a los datos de los usuarios (anónimos) y propone crear contenidos para Jam, además de desarrollar una actividad de marca blanca para los medios que quieran tener su propio 'chatbot'.

- 'Orgulloso de mí' -

Aunque muchos portales de información tengan 'chatbots', no todos le sacan el máximo partido.

Esto es un error, según Emily Withrow, que dirige esta actividad en Quartz, un medio de información económica en línea. Para ella, 'un 'chatbot' no es un medio para traer público, sino un medio en sí mismo', dotado de sus propios autores y de contenido propio.

Desde el lanzamiento, en marzo de 2018, su equipo ha estado investigando qué prefiere el público y ha llegado a la conclusión de que a los lectores les gustan, sobre todo, los retos.

Además de conversaciones eruditas (e ilustradas) sobre los insectos parásitos o la poesía del curlin, los productores de contenidos se han especializado en proyectos como técnicas de meditación, la protección de datos o cómo hacer pan casero.

'Nos gustaría utilizar la inteligencia artificial para mejorar la proposición de contenidos apropiados para los usuarios, sin que éstos tengan que hacer el más mínimo esfuerzo', explica Emily Withrow.

De momento, ha dejado de lado la difusión de contenidos a través de altavoces conectados. 'Experimentamos un poco con Alexa [el altavoz de Amazon] pero la gente no tiene muchas ganas de escuchar voces robóticas', indica, aunque no ha descartado completamente esa idea.

Pero todo el proceso debe ceñirse a una condición importante: la tecnología debe ser transparente, imperceptible, para que el internauta tenga la sensación de haber establecido una relación con el robot.

'La gente me dice: 'sé que es tonto, sé que no es verdaderamente una persona, pero tengo ganas de que el robot esté orgulloso de mí, espero con impaciencia el momento de hablarle'', cuenta Emily Withrow.

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