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Le Mans (Francia) (AFP) -

El tenista español Rafael Nadal, reciente ganador de su undécimo Roland Garros, dio la salida a los 60 coches que participan en las 24 Horas de Le Mans este sábado a las 15H00 (13H00 GMT).

Su compatriota Fernando Alonso, cuyo compañero de equipo el suizo Sébastien Buemi ha arrancado desde la pole position al volante del Toyota número 8, espera vencer para dar otro paso hacia la triple corona del automovilismo (después de ganar el Gran Premio de F1 en Mónaco, que se adjudicó en 2006 y 2007, y antes de las 500 Millas de Indianápolis).

Signo de la efervescencia generada en torno al doble campeón del mundo de F1, el gran mariscal de esta 86ª edición, el belga Jacky Ickx, séxtuple ganador en Le Mans, pilotó el coche de cabeza durante la vuelta de lanzamiento y bromeó: 'Acepté este rol porque es la única manera de estar un día delante de él'.

Toyota, que nunca se adjudicó esta prueba en 19 participaciones, deberá evitar los accidentes y las averías que ha sufrido en los últimos años.

El constructor japonés presenta dos vehículos híbridos en la categoría reina (LMP1), frente a ocho prototipos no híbridos alineados por los equipos privados, veinte en LMP2, 17 GTE Pro y trece GTE Am.

En la primera participación de Alonso, otros pilotos de renombre con pasado en la F1 participan en esta carrera, como por ejemplo el británico Jenson Button (SMP Racing/LMP1) y el colombiano Juan Pablo Montoya (United Autosports/LMP2).

Se espera un tiempo nublado pero seco y temperaturas que oscilen entre 20 y 22 grados centígrados sábado y domingo, en torno a 15 grados de madrugada.

Un robot profesor como compañero de los niños

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Shanghai (AFP) -

Habla dos idiomas, da clases de matemáticas, bromea e interactúa con los niños a través de una tableta electrónica en el pecho. Es 'iPal', el robot concebido como 'compañero' de los más pequeños de la casa.

'iPal' es uno de los robots educativos presentados esta semana en el Salón de la electrónica de consumo (CES, por sus siglas en inglés) de Shanghái, gran simposio de la innovación tecnológica de Asia.

Tiene la estatura de un niño de cinco años, se desplaza sobre ruedas, está dotado de brazos articulados y lleva en el pecho una amplia tableta. Sus ojos están equipados con una tecnología de reconocimiento facial.

'La idea es que este robot se convierta en un compañero para los niños', explica Tingyu Huang, cofundador de AvatarMind Robot Technology, una empresa emergente nacida hace cuatro años y con sede en Nankin (este de China).

'Cuando el niño ve nuestro robot, lo considera un amigo, como otro niño de la familia', dice, y asegura que cumple más funciones que los aparatos inteligentes comercializados por el estadounidense Amazon o los gigantes tecnológicos chinos Alibaba y Baidu.

Este robot blanco, con ribete rosa o azul, permite, por ejemplo, a los padres hablar a distancia con su hijo o vigilarlo gracias a sensores que oyen y ven todo lo que sucede a su alrededor.

Para las parejas jóvenes que trabajan cuidar de sus hijos es complicado. Algunos se quedan con los abuelos o van a la guardería. Los creadores de 'iPal' estiman que puede ser como un 'compañero' en casa.

'No creo sin embargo que los robots puedan sustituir a los padres y profesores', matiza Huang. 'Es un instrumento complementario para aliviar la carga'.

'Los chinos son muy receptivos a las nuevas tecnologías. Las compañías promueven asistentes vocales, los consumidores están familiarizados' con el concepto, comenta Hattie He, analista del gabinete Canalys.

- Danza pop -

China ha convertido la inteligencia artificial en una de las prioridades de su plan de desarrollo tecnológico 'Made in China 2025'. El primer robot humanoide chino, capaz de mantener una conversación sencilla, fue presentado en 2017 en el salón de la electrónica de consumo de Las Vegas (Estados Unidos).

En el CES de Shanghái, junto a las tecnologías 5G o de realidad virtual, los vehículos autónomos y los objetos conectados, había una decena de robots 'iPals' alineados en tres filas bailando al son de canciones populares chinas.

'¡Son un encanto! Estaba pensando precisamente que le gustaría mucho a mi hija de dos años', comenta con una sonrisa Mike Stone, un australiano.

El robot cuesta unos 9.000 yuanes (1.200 euros, 1.400 dólares) el modelo estándar y hasta 13.000 yuanes (1.720 euros, 2.000 dólares) el de lujo, con una pantalla más grande y batería de mayor duración.

Además de entretener a los niños, los robots chinos podrían ayudar a resolver el problema de la dependencia en un país donde los ancianos prefieren vivir en casa y donde las residencias de la tercera edad escasean.

AvatarMind se dispone a lanzar un robot para hablar con los ancianos, recordarles que tomen sus medicamentos e incluso llamar al hospital si se caen en casa.

Una pitón gigante se traga a una mujer en Indonesia

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Makassar (Indonesia) (AFP) -

El cadáver intacto de una indonesia fue hallado en el vientre de una pitón de siete metros capturada cerca de la huerta donde la mujer había desaparecido, anunció este sábado la policía.

El cadáver de Wa Tiba, de 54 años, fue encontrado por los lugareños de Persiapan Lawela, en la isla indonesia de Mun.

'Los habitantes desconfiaban de que la serpiente se había tragado a la víctima y la mataron y transportaron fuera de la huerta', explicó el jefe de la policía local.

'Abrieron el vientre de la serpiente y en su interior encontraron el cuerpo de la víctima', añadió la fuente, que cree que el reptil la engulló empezando por la cabeza.

Los vecinos hallaron la serpiente a unos 30 metros de las sandalias y del machete de Wa Tiba. La huerta se encuentra al pie de un acantilado rocoso donde hay serpientes.

La pitón gigante, una especie que vive en los bosques tropicales, abunda en Indonesia y Filipinas. Generalmente se alimenta de pequeños animales y es poco común que ataque a las personas.

De Rusia con amor

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Moscú (AFP) -

Anécdotas y noticias curiosas del Mundial de Rusia-2018:

- Viejas conocidas

Fueron uno de los emblemas del Mundial de Sudáfrica en 2010, el que coronó a España por primera vez en su historia, y ahora también se dejan notar en Rusia, ocho años más tarde: son las vuvuzelas, las peculiares y ruidosas trompetas que consiguieron notoriedad internacional. Hinchas de Irán y Marruecos las utilizaron este viernes en su partido en San Petersburgo, pero a algunos no les gustó este reencuentro con unas viejas conocidas del torneo. '¿Estoy escuchando unas malditas vuvuzelas? Que vuelva la ola mexicana', escribió en Twitter el exjugador Gary Lineker. Pero la ola mexicana tampoco es muy del agrado de la que fuera figura de la selección inglesa: 'Oh, no, esa maldita ola mexicana no', había escrito en la misma red social un día antes, con motivo del partido inaugural ganado por 5-0 de Rusia ante Arabia Saudí.

- Una cita imperdible

La selección panameña jugará en Rusia el primer Mundial de su historia, debutando el lunes contra Bélgica en Sochi. Para tal momento, los jugadores canaleros contarán con el apoyo de unos 4.000 compatriotas, entre ellos el presidente del país Juan Carlos Varela y Mariano Rivera, el considerado el mejor 'pitcher cerrador' de la historia del béisbol, ganador en seis ocasiones de las Grandes Ligas norteamericanas y una de las personalidades más conocidas y estimadas del pequeño país centroamericano.

- Demasiados calcetines

Se habla mucho de la pasión islandesa por el fútbol, sobre todo desde la Eurocopa-2016, pero algunos se muestran también críticos en el país nórdico. A la selección nacional se le ha reprochado su elevado gasto en calcetines y medias de competición, con no menos de 2.900 pares en la delegación que viajó a Rusia. 'Excesivo y despilfarrador', se indigna el grupo ecologista Vakandi, que aboga por una reducción de los desechos. Un representante de la Federación Islandesa dijo a la AFP que el material excedente se compartirá con otros equipos.

- Problemas con la conexión

Los jugadores belgas llegaron el miércoles a Rusia para disputar el Mundial y desde el principio comprobaron con preocupación que había algo que no funcionaba bien: la conexión wifi en sus habitaciones del Country Club Moscow, un completo de cinco estrellas. 'Jugamos a la Playstation y necesitamos una buena conexión de internet. Como somos muchos jugando a la vez, a veces se bloquea', había explicado el mediocampista Thorgan Hazard. Este viernes, el atacante Michy Batshuayi respiró aliviado: 'Ya sabéis cómo somos las nuevas generaciones, hoy todos queremos estar en internet con nuestros teléfonos y jugar a la PlayStation entre nosotros. Tuvimos un pequeño problema el primer día, pero ahora va mucho mejor'.

- Prohibidos los pollos

Para los hinchas nigerianos, llevar un pollo vivo al estadio es signo de buena suerte. Pero en el Mundial de fútbol de Rusia, ese insólito talismán no tendrá permitido el acceso, recordó el diario Nigeria Daily News, que publicó que las autoridades rusas habían rechazado una solicitud de las 'Super Águilas' en este sentido. 'No será posible, de ninguna manera, acudir con un pollo vivo (al estadio)', fue tajante el ministro ruso de Turismo en palabras recogidas a la agencia Interfax. 'Pero si los nigerianos quieren apoyar a su equipo en otros lugares podremos aconsejarles sobre los sitios en los que pueden comprar pollos', apuntó.

- Frío ruso

El Ministerio de Situaciones de Emergencia ruso envió alertas de frío para las noches del viernes y del sábado en la zona donde están situados los campamentos base de Inglaterra y Croacia. Se esperan incluso temperaturas de -1ºC, según fuentes oficiales. Pero Gridrometsentr, el organismo meteorológico ruso, da temperaturas nocturnas de alrededor de los 10ºC en la región de San Petersburgo para los próximos cinco días, sensiblemente superiores.

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París (AFP) -

Tras ofrecer un concierto en la capital francesa el jueves por la noche, la cantante estadounidense de folk Joan Baez pensaba ir a bailar, por lo que fue a una discoteca del centro de la ciudad, pero no la dejaron pasar.

'¿A que no sabéis qué? Estaba con un amigo tras mi octavo concierto en [la sala] Olympia de París. Queríamos ir a bailar a la elegante discoteca Pachamama, en Bastilla, pero nos negaron la entrada a causa de mis zapatos', publicó la cantante en Twitter, junto a una fotografía de sus pies.

'¡Para una vez que llevaba zapatos!', añadió.

Baez, una de las portavoces del movimiento antibelicista de los años 1960, es muy popular en Francia, donde lleva años actuando de vez en cuando.

Su paso, este mes, por la célebre sala de conciertos Olympia termina este sábado y domingo con todas las localidades vendidas.

La discoteca Pachamama, especializada en música latinoamericana y que se encuentra en un edificio diseñado por Gustave Eiffel, publicó una disculpa rápidamente.

'El portero no esperaba la llegada de esta inmensa artista hacia las 12H30 A.M., puesto que no había sido anunciada', indicó el club.

'Compartimos todos los valores de paz y amor expresados por este icono musical, pero al mismo tiempo somos humanos, con los errores que a estos caracterizan', añadió el Pachamama, al tiempo que invitó a la artista a pasar por la discoteca en su próximo viaje a París.